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地热企业Eavor是如何成长起来的

发布日期2020-08-24  浏览次数: 128  作者:188体育娱乐官网

2018年11月,加拿大初创公司Eavor对外声称正在研究可能彻底改变甚至颠覆地热能利用模式的技术,名为Eavor-LoopTM,并发布概念视频和技术手册。与传统地热系统的技术相比,Eavor-LoopTM具有以下优势:

Eavor公司从2018年11月展示Eavor-Loop概念视频到2020年2月完成Eavor-Lite示范工程的商业可行性验证仅仅花了不到2年的时间,便迅速成长为地热领域的明星企业。在资本方面,Eavor公司共从加拿大政府和阿尔伯塔省政府渠道获得890万加元的配额资助,A轮融资获得1500万加元,今年通过发行认股权证获得了1140万加元收益。本文从五个方面分析其高速发展的秘诀,如下:

该公司团队核心成员均具有15年以上各自领域的从业经历,其中总裁兼首席执行官JohnRedfern履历十分丰富,涉及行业领域多达数十个,是一个连续创业型企业家,也是一个高级职业经理人,擅长商业策略、谈判、联盟、并购和私募,在中国深圳还有13年的多领域跨界创业与投资经历,在业内具有很高评价。

通过对该公司知识产权体系进行贡献度加权分析,该公司的主体核心技术持有者是MattToews,知识产权贡献度高达63.3%。排名第二位的是PaulCairns,总裁JohnRedfern仅排名第三。此外,通过专利内容对比分析,可以看出Eavor公司属于系统集成创新,换句话说就是将现有相对成熟先进的石油技术方案进行整合,应用到地热领域,整体技术思路并不难想到,从而导致技术主导力量相对较弱。公司发展更依赖总裁JohnRedfern和职业投资人PaulCairns的资本运作,整体偏属资本驱动型企业。Eavor公司在获得加拿大政府渠道890万配额资助之前,已经通过公司自身渠道融得大约1070万加元资金,这对于工业型初创企业而言,是强大资本驱动力的体现。此外,Eavor团队资本力作用下的强大资源整合能力,让壳牌新能源、PrecisionDrilling、ScientificDrilling、Codeco-VanocoEngineering、ShearFluids、ChinookPetroleum、BigGunsWirelineServices等享有良好口碑的专业公司得以参与,从而获得该领域顶尖公司的全面技术支持与背书。资本运作对于这家技术型企业的重要性不言而喻,合适的资本型合伙人,将直接影响初创企业迭代速度和资源配置效率。

前述已提到Eavor公司知识产权体系属于系统级的集成创新,如该方案中使用的定向钻完井、分支井技术在石油领域是相对成熟的技术方案,应用在地热领域属于思路创新,特点是将定向井、分支井对接形成封闭循环。完井技术同样也是基于石油领域成熟的完井技术方案,目标由油气开采转变为地热开采,技术关注点变成如何提高热传导效率。老牌钻井公司PrecisionDrilling、ScientificDrilling分别提供成熟的定向井、分支井技术与多井对接技术支持。PrecisionDrilling公司在钻井行业有将近70年历史,2011年通过收购DrakeDirectional/DrakeMWD(U.S.)和AxisEnergyServices(CAN),开始定向钻井业务,仅加拿大就占据了28%以上的市场份额,目前该公司仍保持着当地最长定向水平井记录(井长8510米,水平段5000米),因此该公司具有非常可靠的钻井技术背景;ScientificDrilling在地热钻井行业深耕30年之久,项目遍布世界各地,其在地热领域成功钻探520多口定向井,并完成了1150多次生产测井,在国际地热领域具有良好口碑。更重要的是,ScientificDrilling公司的磁力测距技术可以很好地解决Eavor-Loop方案中多定向井水平段深部对接的技术难题。因此,Eavor-Loop技术方案在初期概念提出阶段就具有很好的技术成熟度和可行性,较低的底层技术风险也是受到资本青睐的关键。

首先,自2018年起,Eavor公司以申请邀约形式开放整个项目现场,来自11个不同国家的政府监管机构、科学家以及私人公司到访参观,这使其潜在合作伙伴能够见证Eavor-Loop技术,并在全球范围内制造影响力。其次,Eavor-Lite示范工程具有相对较高的透明度,参与项目的公司信息、施工计划以及不涉密施工内容均对外公开,让任何感兴趣的人可以第一时间了解项目信息。此外,团队会定期对外发布项目进展,无论内部董事会中的投资方,还是外部配额资助的政府机构均有监督问责权。据统计,从2018年底的概念发布,到2020年初商业化可行性验证完成,Eavor公司共对外发布28次项目进展报告,平均每月2次以上。最后,引入第三方独立评估机构TNO(theNetherlandsOrganizationforappliedscientificresearch)对项目的现场数据与商业可行性分别进行监督与独立评估,且相关报告在保密框架下,对所有感兴趣的团队或个人开放。

Eavor-Loop概念视频和技术报告通过四个直击发电行业痛点的单词Clean、Scalable、Baseload及Dispatchable,来展示其公司的技术优势、理念及情怀:Clean(清洁的),说明了跟传统燃料电站相比的环保优势,Baseload(固定载荷)体现了跟风能、太阳能等清洁能源相比的稳定优势,而Scalable、Dispatchable(可拓展、可调度)则表明了与传统地热电站、水力电站相比的兼容拓展优势,世界上最具潜力的发电模式就被包装出来了。

在媒体层面,加拿大著名媒体的CBC新闻、国际地热行业媒体ThinkGeoEnergy、环球电讯社等100多家媒体,2年内共有1780多条关于Eavor-loop项目的新闻报道^[8],在公共传媒和网络环境几乎是零负评。

根据Crunchbase资料显示^[9],Eavor公司在建设初期从加拿大政府、阿尔伯塔省政府、NaturalResourcesCanada以及SustainableDevelopmentTechnologyCanada等机构获得890万加元的配额资助(此种资助英文称之GRANT,与中国政府引导基金类似,主要针对概念阶段的初创企业,需要企业前期投入部分资金后才给予配额资助),达到示范项目期间所有融资额的26%,这对于初创企业的发展而言至关重要,不仅起到了信任背书的作用,还能帮助企业撬动资本与整合资源。此外,Eavor国际化团队在全球范围内获取各地政策支持方面具有天然优势,例如加拿大本土地热发电相关政策不明朗,他们采取两步走战略,首先在加拿大完成示范项目,然后将商业化项目放在拥有高额补贴政策的德国格雷茨里德,灵活地避开了对加拿大补贴政策的苦等。资本的逐利性,让它无法忍受等待,只有灵活合理的布局,资本才愿给机会让你把好故事讲完。

由于政策和技术的不确定性,Eavor-Loop项目的商业化前景并不十分明朗,但其借助资本力量将一个工业化项目从概念化向商业化的运作过程是有很大启发性的。众所周知,民营企业活跃度越高的行业,市场越活跃,资本越青睐,成果转化越高,企业的发展速度就越快。因此,现阶段中国地热行业也亟需打造这种具有引领作用的民营地热企业,来盘活整个地热产业链的上下游。而大家最关心的肯定是中国底层技术积累是否有支撑潜力,所以本文首先以Eavor-Lite项目进行回顾性技术对比,如表3。

实际上,虽然在某些技术指标上存在一定差异,但从技术层面看中国具有完成类似示范工程建设的潜力。如今,全球化更多考验的是企业整合资源的能力,而非技术层面的无所不能,Eavor-Lite更多地是利用资本整合已有的技术来实现自己的理念。因此,非技术层面的影响因素可能更加需要地热行业关注,本文针对该问题也进行了如下分析。

中国地热行业起步较晚,人才缺口很大、结构单一,大多数从业人员都是来自水文、石油与工程领域学者型或技术型人才。基于地热能在线媒体后台统计数据,分析发现地热行业从业人员机构类型中,私营企业占比高达54%,民营资本十分活跃,不像以国企为主导的石油等传统行业,这说明了行业新、市场大、机会多,但是行业整体缺少资本引领,民营资本的体量较小,想要快速发展,却缺少Eavor团队那种擅长资源整合与资本运作的商业人才,商业生态便呈现以技术为导向,发展起来较为缓慢。

众所周知,光伏行业的高速发展就是由民营企业引领的,且绝大多数先进的商业化技术都是通过民营企业转化而来的,民营企业发展的好坏是新兴行业的风向标,如何调动他们积极性是激活地热市场的关键。其实,在地热领域存在很多敢为人先的民营企业,如杭州锦江集团,在众多国企圈地观望西藏电价补贴的时候,承担巨大风险完成西藏羊易地热电站一期16兆瓦并网发电,创造多项记录;万江集团董事长陈泽民,在世界范围内走访调研地热相关技术、上书谏言推动地热行业发展。引领企业驶入地热供暖快车道的同时,也让地热能走入了公众视野。民营企业在地热行业的作用丝毫不逊色于国有企业。

政府政策上的支持和激励是保护优质民营企业远离巨大财务风险的关键,也是让他们可以更多地投入精力和时间开展技术创新的基础。就如同设立英雄帖,重赏敢为人先的企业,树立行业典型,形成良性循环,促进行业内企业优胜劣汰,吸引行业外企业加入。地热行业越开放,竞争环境越公平,越有可能产生引领地热行业的优质民营企业。

Eavor-Lite项目资金中的26%来自政府机构和相关研究组织,50%以上来自第三方投资机构,项目运行数据由荷兰独立研究机构进行评估,因此整个项目受到多个第三方机构监督,具有较高可信度,这种公开透明的机制是资本良性循环的基础。不论事业单位、国有企业还是民营企业,在使用投资资金或者国家经费的时候,都需要秉承对投资人或者国家及人民负责的态度,将钱用在刀刃上,特别是对于像地热这样一个处在起步阶段的行业。政府或投资人初期的投入若未见成效极可能导致后期不再追加跟进,从而影响整个行业发展,使其陷入恶性循环,进而导致逆向淘汰、行业萎缩。

地热行业技术机会较多,整个产业链上下游都亟需技术支撑,因此对于某些技术会存在过度包装现象,最常见的就是世界第一全国第一等修饰,但是文章内容往往对相关技术参数又讳莫如深,由于公众对于媒体报道逐渐趋于理性,此类报道反而会增加公众的不信任感。

而宣传不足则体现在两方面,一方面是公众对地热能的认知不足,媒体内容的传播穿透性不够,多数情况下仅在圈内传播,需要更多人为地热代言,用公众感兴趣的语言和方式,科普地热,吸引更多年轻人加入这个行业;另一方面,则是表现在负面舆情的处理上,比如目前搜索地源热泵干热岩相关关键字,网上会有一些负面舆情,在这种情况下,行业联盟需建立有效监督反馈机制,相关企业应该对相应问题进行及时回应,专家学者应该出面对公众进行客观地释疑,以消除误解。长效沟通与监督机制可以促进行业良性发展,健康的商业生态与舆论环境是优质企业可持续发展的关键。

Eavor公司在不到2年内快速发展成为地热领域的明星企业充满了启示和借鉴意义,随着未来政府加大对民营企业的扶持,在更加公平、公开、透明的市场竞争环境下,中国地热领域定会出现类似Eavor公司这样可以引领整个行业的明星企业。

[1]ToewsM.EavorTechnologies-AGame-ChangerfortheRenewablePowerMarket.SPEInternationalOnlineProgram,CalgarySection.2020-7-3.

[2]ToewsM,CairnsP,AndrewsP,etal.Methodforforminghighefficiencygeothermalwellbores:U.S.PatentApplication16/423,020[P].2020-1-9.

[3]RedfernJ.Methodandapparatusforrepurposingwellsitesforgeothermalenergyproduction:U.S.PatentApplication16/121,712[P].2019-5-2.

[4]CairnsP,ToewsM,RedfernJ.Methodforthermalprofilecontrolandenergyrecoveryingeothermalwells:U.S.PatentApplication16/524,017[P].2020-2-13.

[6]ToewsM,PriceG,CairnsP,etal.Fluidforuseinpowerproductionenvironments:U.S.PatentApplication16/389,962[P].2019-11-14.

[7]CairnsP,ToewsM,RedfernJ.Methodforthermalprofilecontrolandenergyrecoveryingeothermalwells:U.S.PatentApplication16/524,017[P].2020-2-13.